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感恩节

    每年11月的最后一个星期四是感恩节。感恩节是美国人民独创的—个古老节日,也是美国人合家欢聚的节日,因此美国人提起感恩节总是倍感亲切。

    感恩节的由来,要一直追溯到美国历史的发端。1620年9月, 著名的“五月花”号船,满载不堪忍受英国国内宗教迫害的清教徒102人离港启航。在漫无边际的大洋中,漂泊了整整65天,经历了狂风巨浪的种种折磨,方才在马萨诸塞州科德角顶的普洛文斯 敦港靠岸。接着,“五月花”号按计划继续南行,打算在弗吉尼亚的 詹姆斯敦靠岸,但因航行误差,他们来到了普利茅斯附近。在那 里,由于对地形和环境茫无所知,他们十分谨慎地让大部分入仍然 留在船上,只派一批精明强干的人出外探测地形。1个月后,他们 终于发现了普利茅斯港口,并且意外地在这里找到了一个优良的渔港。这里有几块已经收获过的玉米田,有清亮的淡水小溪,还有十分宜于筑垒设防的山丘,但空无一人。原来这里是一个印第安人的村落、不久前天花流行。夺去了全体村民的生命。几天后,“五月花”号就渡过科德角湾,在普利茅斯港抛锚上岸。这里成为 英国移民在美洲的第二块永久居留地。后来他们把登岸的一块大礁石命名为普利茅斯石。

    到了1620年和1621年之交的冬天,他们遇到了难以想象的 困难。在寒冷无比的冬季,他们自己搭盖的简陋房屋难以抵御风 雪,粮食也不足,再加上繁重的劳动和传染病的侵袭,待到冬天结 束,活下来的移民只有50来人了。

    开春时节,普利茅斯村的移民结识了一位名叫斯·昆图的印 第安人。斯.昆图对移民们十分友好。不久,他巴自己部落的酋长 马萨索德介绍给移民。心地善良的印第安人热情地欢迎远道而来 的客人,马萨索德不仅给移民带来礼物,还特地派本部落的人教会 移民们怎样狩猎、捕鱼和种植玉米、南瓜、蚕豆。在印第安人的帮 助下,移民们终于获得了丰收。

    移民们在欢庆丰收的日子里,按照宗教传统习俗,规定了感谢上帝的日子,并决定为感谢印第安朋友的真诚帮助,邀请他们一同来欢庆节日。印第安人欣然接受了邀请,并且提前送来了5只鹿, 表示他们的友好情谊。这就是感恩节的由来。

    在第一个感恩节的这一天,马萨索德酋长带领90名印第安人 来到普利茅斯村,和移民们欢聚一堂,他们在黎明时鸣放礼炮,然 后列队走进一间用作教堂的屋子,举行宗教仪式,虔诚地向上帝表 达谢意。接着,他们点起簧火。开始举行盛大宴会。大家酒足饭 饱,兴犹未尽,第二天和第三天又举行了摔跤、赛跑、唱歌、跳舞等各项活动。第一个感恩节的庆祝活动非常成功,其中许多庆祝方 式和内容,流传了300多年,一直保留到今天。

    最初移民们不同意确立固定的感恩节日期。他们认为“庆祝仪式应该是对上帝意旨的反应”。所以第二年,即1622年,由于收 成欠佳,他们又同印第安入之间发生了一些矛盾,人们便没有举行 庆祝感恩节活动。到1623年春,州长又命令将当年6月20日定 为感恩节。自此以后,感恩节日期便不固定,由各州州长或州议会临时确定。直到美国独立后,感恩节才成为全国性的节日。

    美国第一任总统华盛顿就职声明中规定:1789年11月26日 星期四为第一个全国统一庆祝的感恩节。他指出,这一天应是祈 祷和感谢上帝的日子,各派宗教都要庆祝这个节日,以鼓励人们共 同继承祖先的精神。尽管如此,感恩节日期仍然很长时间未能固 定,因为有些州不愿放弃自主权,认为规定感恩节日期是各州自己的权力。

    有些人认为,最终将感恩节定为全国性节日的功劳应该归功 于一个名叫萨拉·J.黑尔的妇女。她是当时一家妇女杂志的创 始人和编辑,曾在该杂志上发表文章,并给林肯总统写信要求正式 将感恩节定为全国性节日。林肯总统采纳了她的建议,于1863年 发表声明,再次将11月份的最后一个星期四定为感恩节。从此历 届总统都按此行事。成了惯例。只有富兰克林·罗斯福总统曾在 1939年宣布将感恩节日期改在11月的第四个星期四,即提前了一个星期,目的是把感恩节和圣诞节之间的距离技远一点,以便鼓励人民节日购买。但是传统的习惯势力很大,1941年美国国会又 把感恩节的日期改回到11月的最后一个星期四。

    每逢感恩节这一天,美国举国上下热闹非常。城乡市镇到处 举行化装游行、戏剧表演和体育比赛等,学校和商店也都按规定放假体息。孩子们还模仿当年印第安人的模样穿上离奇古怪的服装,画上脸谱或戴上面具到街上唱歌、吹喇叭。当天教堂里的人也格外多,按习俗人们在这里都要做感恩祈祷。美国入从小就习惯 独立生活,劳燕分飞。各奔东西。而在感恩节。他们总是力争从天 南海北归来,一家人团团围坐在一起,大嚼美味火鸡,畅谈往事,这怎不使人感到分外亲切、温暖。

    同时,好客的美国人也忘不掉这一天邀请好友、单身汉或远离 家乡的入共度佳节。从18世纪起,美国就开始出现一种给贫穷人 家送一篮子食物的风俗。当时有一群年轻妇女想在一年中选一天 专门做善事,认为选定感恩节是最恰当不过的。所以感恩节一到, 她们就装上满清一篮食物亲自送到穷人家。这件事远近传闻,不久就有许多人学着她们的样子做起来。

    值得—提的是。感恩节的食品极富传统色彩。每逢感恩节,美国入必有肥嫩的火鸡可吃。火鸡是感思节的传统主菜。它原是栖息于北美洲的野禽,后经人们大批饲养,成为美味家禽,每只可重 达四五十磅。现在仍有些地方设有猪场,专供人们在感恩节前射 猎,有兴趣的人到猪场花些钱,就能亲自打上几只野火鸡回家。使节日更富有情趣。

    火鸡的吃法也有一定讲究。它需要整只烤出,鸡皮烤成深棕 色,肚子里还要塞上许多拌好的食物,如碎面包等。端上桌后,由男主人用刀切成薄片分给大家。然后由各人自己浇上卤汁,洒上盐,味道十分鲜美。

    感恩节的食物除火鸡外,还有红莓苔子果酱、甜山芋、玉蜀黍、 南瓜饼、自己烘烤的面包及各种蔬菜和水果等。这些东西都是感恩节的传统食品。

    感恩节餐桌的布置也很有特色。主妇们不是照往常一样摆放鲜花,而是摆放水果和蔬菜。中间还常常放上一个大南瓜,周围堆放些苹果、玉米和干果。有时人们还把苹果或南瓜掏空,中间放满去壳的于果或者点燃蜡烛。平时,女主人可以在饭后把客人让到客厅里,但在感恩节却不这样做。感恩节的聚餐是甜美的,每个人都愿意在饭桌旁多呆一会儿,他们一边吃一边愉快地回亿往事,直到最后一根蜡烛燃尽。

    感恩节宴会后,有些家庭还常常做些传统游戏。第一次感恩节,人们进行了跳舞、比赛等许多娱乐活动,其中有些一直流传至今。有种游戏叫蔓越桔竞赛,是把一个装有蔓越桔的大碗放在地 上,4-10名竞赛者围坐在周围,每人发给针线一份。比赛一开始,他们先穿针线,然后把蔓越桔一个个串起来,3分钟一到;谁串得最长,谁就得奖。至于穿得最慢的人,大家还开玩笑地发给他一个最差奖。

    还有一种玉米游戏也很古老。据说这是为了纪念当年在粮食匮乏的情况下发给每个移民五个玉米而流传下来的。游戏时。人们把五个玉米藏在屋里,由大家分头去找,找到玉米的五个人参加比赛,其他人在一旁观看。比赛开始,五个人就迅速把玉米粒剥在一个碗里,谁先剥完谁得奖,然后由没有参加比赛的人围在碗旁边猜里面有多少玉米粒,猜得数量最接近的奖给一大意爆玉米花。

    人们最喜爱的游戏要算南瓜赛跑了。比赛者用一把小勺推着南瓜跑,规则是绝对不能用手碰南瓜,先到终点者获奖。比赛用的勺子越小,游戏就越有意思,常常惹得大家捧腹大笑。

    除去这些活动外,有些家庭在节日里驱车到乡间去郊游,或是坐飞机出去旅行,特别是当年移民们安家落户的地方——普利茅斯港更是游客们向往的所在。在那里,可以看到按照“五月花”号仿制的船和普利茅斯石,还可以花几个小时在移民村里参观。移民村是仿照当年的样子建成的。参观时,还有专门人员扮成请教徒同游客们谈天,给人以身临其境的感觉。

    多少年来,庆祝感恩节的习俗代代相传,很少发生变化。而 且无论是在岩石嶙峋的西部海岸,还是在美丽富饶的夏威夷岛,人 们几乎都在以同样的方式欢度感恩节。它是不论何种信仰、何种 民族的美国人都要庆祝的传统节日。

 

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