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教育体制

学校

美国人相信每个人都应该有机会接受最好的教育,以发展个人的天赋与能力。从19世纪早期开始,这种义务教育的理想便不断得到群众的支持。许多政教界的领导人物指出,美国的繁荣与强大,事实上是得力于教育之普及。1830年到1850年间,伟大的教育家如霍瑞斯·曼HoraceMann、巴纳德HenryBarnard等人就不断地四方奔走,以求得政府对初、高中教育的管理与支持。终于在1852年,麻萨诸塞州通过第一条儿童义务接受教育的法令。

1865年南北战争结束后,许多州开始成立公立初中与高中。州立大学与农业学院、技术学院方面也都有惊人的成长。20世纪初期,人人应接受高中教育的理想已经在美国获得广泛的支持。高中毕业后申请进入学院就读的人数大幅度地增加,紧接着,大学及学院的选读生人数也大大地增加。

今日,将近有600万的美国人在学校,学院或是大学里就读,其他数百万的美国人则参加成人教育课程。几乎所有的美国小孩最少都接受8年的教育,高中毕业的有75%,从四年制的学院及大学中获得文凭的有25%。广大的教育计划已使美国成为世界上受教育人数最多的国家之一,只有1%的美国人不能阅读及写字。

州政府负责自己州内的公立教育制度。所有的州都要求孩童入学,在大多数的州,孩童们在16岁之前必须接受教育。州把许多教育责任交给地方教育委员会,大多数的委员们是由地方学区投票选出。大多数的美国公立学校是由当地地方投资及管理,然而目前联邦政府与州政府,却在投资地方学校上扮演日益重要的角色。

各州同时也承认那些合乎相当学院基础的私立学校与教会学校。在初中阶段,约有10%的人就读于私立或教会学校。在高中阶段,同样约有10%的人就读于私立或教会学校读书。约有20%的大学生是读私立学校或教会学校。

图书馆

公立图书馆最早设立在美国,提倡免费公立图书馆与提倡免费公立教育的运动几乎是同时在美国发起。到19世纪中期,大众已认为公立图书馆的成立,应该是地方政府的职责之一。今日,美国有8,500座公立图书馆,其中约有5,500座是城市、乡村、地区性图书馆的分馆,美国还有将近2,800个二年制学院、四年制学院以及大学图书馆。上千的初中、高中、政府机构与私人企业也都设有它们自己的图书馆。

美国国会图书馆是美国最大的图书馆。该馆建于1800年,藏书约有1700万册。美国还有将近80个拥有100万册以上藏书的大学图书馆,其中最大的是哈佛大学图书馆,有900万册藏书。

美国国内还有数千座特别图书馆,这些图书馆的资料只限于某种特殊的部门。其中特别杰出的几个,包括位于芝加哥,专门收集科学与技术资料的里拉JohnCrerar图书馆;以及马里兰州柏赛斯达的国立医学图书馆。美国的图书馆首倡各方面的服务,许多图书馆甚至还提供视听服务、音乐场地以及艺术场地等。

博物馆

美国博物馆将近5,000。包括一般性博物馆以及艺术、历史、博物学及应用科学之类的专业性博物馆。却尔斯登Charleston博物馆是美国的第一座博物馆,它是由南卡罗里纳州却尔斯登图书馆协会在1773年建立的,直到今天,博物馆内还存有许多有关南卡罗来纳州历史的珍贵资料。美国年代最久的一所艺术博物馆,是1805年建立在费城的宾夕法尼亚艺术学院。

其他有名的博物馆包括有纽约市的美国生物博物馆;芝加哥的艺术学会;芝加哥的野生生物博物馆;纽约市的古根汉博物馆;纽约市的市立艺术博物馆;纽约市的现代艺术博物馆;芝加哥的科学工业博物馆;华盛顿的国家艺廊;康涅狄格州纽海汶耶鲁大学的皮波迪Peabody生物博物馆;华盛顿的美国国立史密森SmithsonianInstitution博物馆;以及密苏里州堪萨斯城威廉·洛克西尔·尼尔逊WilliamRockhillNelson艺廊和玛莉·艾金斯MaryAtkins艺术博物馆。

科学研究

美国人强调人人接受教育的重要性,增进科学研究的发展。出自美国的诺贝尔奖得主的科学家远比其他国家多。迄今几乎已有140个美国人赢得或分享诺贝尔奖,而其中有五分之四是属于科学方面。美国人获得诺贝尔奖的重要发明包括对光速的测量,爱克斯光对原子的影响,染色体对遗传的功用,以及制造世界上第一道雷射光束。

1957年,美国政府在科学研究与发展的工作上编列了446,200万元的预算,七十年代后期,科学研究工作每年的花约达300万美元。美国的工业也开始增辟研究计划,以制造更新更好的产品。

科学活动上巨大的花费,对于培养科学家与工程师的大学与学院而言,又是一项新的挑战。此外,大学实验室也从事许多由政府及工厂资助的研究。同时,这种对科学的重视也在高中与初中反映出来。这可从科学性课程在所有课程中所占的比例与份量得知。

 

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