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万圣节

    万圣节是西方的传统节日。万圣节前夜,即每年的10月31日夜晚,是儿童们纵情玩乐的好时候。它在孩子们眼中,是一个充满神秘色彩的节日。当夜幕降临。孩子们便迫不及待地穿上五颜六色的化妆服,戴上千奇百怪的面具他们有的披上漆黑的长衫,骑着“魔帚”,扮作女巫;有的裹上白床单装鬼;有的戴上画有骷髅旗的帽子扮成海盗。不少孩子手中还提有一盏“杰克灯”。这种灯的样子非常可爱,做法是将南瓜掏空,外面刻上笑眯眯的眼睛和大嘴巴,然后在瓜中插上一支小蜡烛,把它点燃,人们在很远的地方便可看到这张憨态可掬的笑脸。

    收拾停当后,一群群装扮成妖魔鬼怪的孩子手提“杰克灯”,在月光照耀下来到邻居家门前,威吓般地喊着:“要恶作剧还是给款待”’“给钱还是给吃的”,如果某个成人不用糖果、零钱款待他们,那些调皮的孩子就说到做到:好,你不款待,我就捉弄你。他们有时把人家门上的拉手涂上肥皂;有时把别人的猫涂上颜色。这些小恶作剧常令大人啼笑皆非。当然,大多数人家都非常乐于款待这些天真烂漫的小客人。所以当夜色消逝时,孩子们总是肚子塞得饱饱的、口袋装得满满的回到家里。

    但在美国,即使是孩子们的节日,也难免染上一些阴暗的色彩。有些坏人把针、刀片放在给孩子们的糖袋里,弄得孩子们的小手鲜血直流。甚至有人把毒药放在糖果里残害儿童。底特律市就曾有一个五岁的孩子因吃下藏有海洛因毒品的糖果不治身死。这种事故的频繁发生,给万圣节前夜添上了一层恐怖的气氛。因此,许多人主张取缔这种讨糖讨钱的风俗,以免儿童们受害。

    美国也有不少学校和家庭为了保护儿童和对他们加以引导,在万圣节前夜为他们组织丰富多彩的晚会和娱乐活动。孩子们总是兴致勃勃地参加。他们自己动手布置会场,装饰环境。然后,装扮成女巫和海盗在朦胧的桔黄色灯光下。表演各种节目或做游戏玩。万圣节前夜最流行的游戏是“咬苹果”。游戏时,人们让苹果漂浮在装满水的盆里,然后让孩子们在不用手的条件下用嘴去咬苹果,谁先咬到,谁就是优胜者。

    更有意义的是,美国儿童曾开展过大规模活动。把自己在万圣节前夜得到的钱捐献给联合国儿童基金会,委托它转交给各国需要援助的小朋友。这些捐款用来援助了120个国家的儿童,联合国儿童基金会曾因此荣获1965年诺贝尔和平奖。

 

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