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民族语言

美国每平方公里人口密度为26.9人,其中白人占80%以上,其大部分为欧洲移民的后裔。黑人约占12.1%,拉美移民约占9%,亚裔人口为730万,占总人口的2.9%,其中华人约为150~200万。另有印第安人140万,占人口总数的0.8%左右。美国人口分布呈现出极不平均的现象,人口大部分集中在五大湖、密西西比河及大西洋沿岸附近,但人口继续向西部和南部的“阳光带”迁移,其中西部落基山脉各州的人口猛增,1990年比1980年增加了22.3%;南部的人口增加了13.5%,加利福尼亚、得克萨斯和佛罗里达三大州的增长率最高,其中佛罗里达州1980~1990年间人口增长了33%;加利福尼亚州增长了26%;得克萨斯州增长了20%。美国总人口中约有77%居住在城市地区,其中近半数集中在37个大城市,这在很大程度上是受就业机会的驱使。由于新移民涌向大城市,大城市的居民向郊区搬迁,郊区人口的增加快于市区。

    人口构成变化显著:(1)人口趋于老化。1990年人口普查表明,美国的老人愈来愈多,青年人的比例急剧下降。(2)男性人口增长率首次高于性。1980~1990年,美国男性增加了1055万,女性增加了1044万,这在本世纪尚属首次。(3)少数民族人口增长速度惊人,亚裔增长率最高。80年代美国少数民族人口增长的速度几乎为70年代的2倍,其中亚裔人口的增长率为107.8%,为人口增长速度最快的民族。其他少数民族人口增长速度也很快,西班牙语系的拉美移民人口过去10年间增加了770万人,预计到2015年,其人口总数将超过黑人,成为美国第一大少数民族。

    美国的官方语言是英语。但由于地理的阻隔、时间的流逝,美英两国语言已产生了很大的差异,美国人通常讲话较慢,语调较平缓,整个句子的语调、重音也不同。美国人在讲话时也不过份遵守语法,例如常把介词省略,或把名词变成动词使用,使整个句子显得简练、随便。此外,在一些习惯用法、词组甚至词的构成与拼写都与英语不同,这就演变出了具有美国特色的美式英语。此外,有些地区和民族还使用其它语言,如法语、西班牙语等,印第安人用美洲印第安语。来自各国移民及其后裔也多使用本民族的语言,这就在美国形成了一块块不同的语言区。

    美国语言学者将美国英语分为四大类:第一类是“美国人创造的新词”,如schooner(有篷四轮大马车,美国“西进运动”中的主要交通工具)、cafeteria(自助餐馆)等;第二类是“被美国人赋予了新的含义的英国旧词”,如corn(英语中指谷类,美国人往往专指玉蜀黍)、cracker(英语意为“崩溃”、“破产”等,美国人又用它专指南方的穷苦白人);第三类是“已被英国人淘汰的美国常用词”,如offal(垃圾)、adze(手斧)等;第四类是“来自印第安语和其他非英国移民语言的外来词”,如canyon(峡谷)、hominy(玉米粥)等。

    美国是一个没有国教的多宗教国家,宗教信仰极为普遍。其中信奉基督教者居多数,罗马天主教占总数的24%,为第二大宗教,犹太教是美国第三大宗教,有教徒约600万,此外还有东正教、佛教、伊斯兰教和印度教等。另外,美国还有各种稀奇古怪的教派,如魔鬼派、耶稣颓废派和人民圣殿教等。

 

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